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¿Estás ansioso? La invisibilidad puede ayudarte

Ciencia

Por: pijamasurf - 05/01/2015

Este experimento científico demuestra que sentirnos invisibles reduce enormemente la ansiedad social

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De todos los súperpoderes, la invisibilidad suele ser el favorito. ¿Correríamos desnudos?, ¿entraríamos en lugares prohibidos?, ¿espiaríamos a alguien? Quizá solamente nos sentaríamos por ahí a sentir nuestra propia ausencia, pero sólo pensarlo puede ayudar a aligerarnos. Todos hemos probado, en algún momento de la vida, las mieles del anonimato (que es ya como una capa ligera de invisibilidad que se puede disfrutar enormemente), pero la invisibilidad es un prospecto que rebasa el placer de sentirse anónimo, y la ciencia parece haber descubierto por qué.

De acuerdo con un reciente experimento publicado en Scientific Reports, sentir que uno es invisible calma los nervios durante acontecimientos enervantes como tener a una multitud mirándote. Es decir, reduce muchísimo las respuestas automáticas de ansiedad social. La pregunta, por supuesto, es: ¿cómo pueden saber esto los científicos si la invisibilidad es, hasta ahora, físicamente imposible?

Aparentemente la tecnología está muy cerca de lograr hacer “capas de invisibilidad” para el cuerpo humano –y de hecho los desarrolladores de la tecnología son los mismos que en este estudio–, pero para este experimento utilizaron realidad virtual. Equiparon a 23 personas con visores y les pidieron que miraran abajo, hacia sus pies, mientras un científico rozaba sus brazos, piernas y torso con una brocha. Mientras, el científico hacia movimientos idénticos con su otro brazo sobre el aire, el espacio vacío. Una cámara, montada arriba del espacio vacío sobre el que pasaba la brocha mandaba video a los visores de los participantes y les daba la impresión de ser invisibles (veían la brocha moviéndose sobre el espacio vacío pero sentían los roces de esta).  

En una escala del 1 al 100, los participantes reportaron su nivel de estrés en un promedio de 25 en condiciones de invisibilidad. La sensación de ser transparentes bajó su ritmo cardíaco, lo cual sugiere que sentir que no tenemos una imagen física nos relaja enormemente.

Los resultados podrían ser usados para diseñar mejores terapias para la ansiedad social, o también podrían tener implicaciones relevantes para los neurocientíficos que tratan de entender el fenómeno del “miembro fantasma”. A nosotros nos queda la certeza de que nuestra versión mortal de invisibilidad, el anonimato, sí es una suerte de descanso de la ansiedad social. Un descanso comprobado por la ciencia y, por lo demás, delicioso.

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Por primera vez, la ciencia puede explicar el sonido de un trueno (VIDEO)

Ciencia

Por: pijamasurf - 05/01/2015

Para entender las ondas de sonido de un relámpago, un científico generó un rayo y grabó el estrépito con micrófonos sensibles y video para después mapearlo

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La ciencia puede ya predecir matemáticamente la caída de un rayo y captar sus efímeras y ramificadas formaciones en el cielo o incluso en la piel de un ser humano, pero hasta ahora no habían podido mapear sus estruendosas ondas sonoras. ¿De qué depende la magnitud del sonido de un trueno?

El heliofísico Maher Al-Dayeh, del Instituto de Investigación Southwest, generó un rayo y colocó 15 micrófonos sensibles a 95m de la zona de caída para poder entender cómo funciona el sonido. Gracias a este experimento, el científico pudo crear un mapa acústico del rayo con “sorprendente detalle” y esto fue lo que concluyó: el estrépito de un rayo depende de la cima de la corriente eléctrica que fluye a través del relámpago. Este descubrimiento podría ayudar a la ciencia a un día utilizar el sonido del relámpago para averiguar la cantidad de energía que potencia a un rayo.

Para "generar” el rayo, los científicos lanzaron un pequeño cohete con un cable de cobre hacia una nube cargada. El rayo generado siguió el cable hasta la tierra y permitió así que los investigadores grabaran las ondas de sonido del rayo resultante. Las luces verdes son causadas por el intenso calor del cable de cobre.