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¿Estás ansioso? La invisibilidad puede ayudarte

Ciencia

Por: pijamasurf - 05/01/2015

Este experimento científico demuestra que sentirnos invisibles reduce enormemente la ansiedad social

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De todos los súperpoderes, la invisibilidad suele ser el favorito. ¿Correríamos desnudos?, ¿entraríamos en lugares prohibidos?, ¿espiaríamos a alguien? Quizá solamente nos sentaríamos por ahí a sentir nuestra propia ausencia, pero sólo pensarlo puede ayudar a aligerarnos. Todos hemos probado, en algún momento de la vida, las mieles del anonimato (que es ya como una capa ligera de invisibilidad que se puede disfrutar enormemente), pero la invisibilidad es un prospecto que rebasa el placer de sentirse anónimo, y la ciencia parece haber descubierto por qué.

De acuerdo con un reciente experimento publicado en Scientific Reports, sentir que uno es invisible calma los nervios durante acontecimientos enervantes como tener a una multitud mirándote. Es decir, reduce muchísimo las respuestas automáticas de ansiedad social. La pregunta, por supuesto, es: ¿cómo pueden saber esto los científicos si la invisibilidad es, hasta ahora, físicamente imposible?

Aparentemente la tecnología está muy cerca de lograr hacer “capas de invisibilidad” para el cuerpo humano –y de hecho los desarrolladores de la tecnología son los mismos que en este estudio–, pero para este experimento utilizaron realidad virtual. Equiparon a 23 personas con visores y les pidieron que miraran abajo, hacia sus pies, mientras un científico rozaba sus brazos, piernas y torso con una brocha. Mientras, el científico hacia movimientos idénticos con su otro brazo sobre el aire, el espacio vacío. Una cámara, montada arriba del espacio vacío sobre el que pasaba la brocha mandaba video a los visores de los participantes y les daba la impresión de ser invisibles (veían la brocha moviéndose sobre el espacio vacío pero sentían los roces de esta).  

En una escala del 1 al 100, los participantes reportaron su nivel de estrés en un promedio de 25 en condiciones de invisibilidad. La sensación de ser transparentes bajó su ritmo cardíaco, lo cual sugiere que sentir que no tenemos una imagen física nos relaja enormemente.

Los resultados podrían ser usados para diseñar mejores terapias para la ansiedad social, o también podrían tener implicaciones relevantes para los neurocientíficos que tratan de entender el fenómeno del “miembro fantasma”. A nosotros nos queda la certeza de que nuestra versión mortal de invisibilidad, el anonimato, sí es una suerte de descanso de la ansiedad social. Un descanso comprobado por la ciencia y, por lo demás, delicioso.

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Al trasplantar órganos también se trasplantan las memorias (VIDEO)

Ciencia

Por: pijamasurf - 05/01/2015

¿Tienen órganos como el corazón memorias almacenadas que pueden ser trasplantadas?

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En los últimos años la literatura médica ha recogido una serie de sorprendentes casos en los que algunas personas que reciben un órgano también incorporan las memorias de los donantes.

Un estudio realizado por la Universidad de Hawái siguió a 10 pacientes a quienes se les hizo un trasplante de corazón y trazó paralelos con la historia de sus donadores. Se encontró que los pacientes tuvieron modificaciones en sus preferencias de comida, música, sexo, arte y elección de carrera. Uno de los casos, un hombre que recibió el corazón de una persona que murió por un disparo en la cara, reportó tener sueños en los que veía destellos de luz y sentía calor directamente en su rostro.

El libro A Change of Heart narra la historia de Claire Sylvia, a quien se le trasplantó el corazón de un joven de 18 años que murió en un accidente de motocicleta. Claire empezó tener sueños sobre un hombre llamado Tim L. y a experimentar antojos de comida que no solía consumir; después de investigar Claire descubrió que su donante se llamaba Tim y que usualmente comía los alimentos que ahora ella deseaba. Paul Pearsall, en su libro The Heart's Code, recopila distintos caso de trasplante de memoria junto con el corazón, incluyendo el de un donante que cambió de orientación sexual, o casos de niños que pudieron identificar al padre del donante sin conocerlo. 

Otro caso documentado es el de la niña Demi Lee Brennan, quien recibió un trasplante de hígado y posteriormente cambió de tipo de sangre y adquirió el sistema inmune de su donante. 

Una posible explicación de esto es que la memoria se graba en las células y no sólo en la sinápsis --e incluso tal vez también en las células nerviosas de órganos como el corazón, que tiene también neuronas. Recientemente científicos han descubierto que memorias que se creían perdidas se graban en los núcleos de las células.

El siguiente documental de la BBC explora este fascinante fenómeno de trasplante de memorias a través de órganos.