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Aunque disfrazar o mitigar el aroma corporal (además de los usos en la magia y la seducción) sea el gran negocio de los desodorantes, esta tecnología podría eliminar por completo el mal olor asociado al sudor
Madonna (via Instagram)

Madonna (vía Instagram)

El tratamiento de los olores en nuestra cultura es codificado simbólicamente por publicistas y marcas de perfumes y desodorantes, que producen equivalentes audiovisuales de las asociaciones olfativas deseadas. ¿Tenemos (o queremos tener) un estilo de vida deportista/sexy/arriesgado/exitoso? Sin duda existe una campaña y una fragancia asociada a ello. El olor corporal propio (humor corporal) se considera agresivo, como una especie de presencia suplementaria, excesiva. La angustia por el desodorante se aprende a temprana edad, y su aplicación constituye un mercadológico rito de paso de nuestra cultura. Es por eso que un descubrimiento de investigadores de la Universidad de Belfast podría mitigar dicha ansiedad, al producir un desodorante que puede hacernos oler mejor a medida que sudamos más.

Peter Nockemann es uno de los químicos encargados de la investigación con iones en estado líquido: "Esta fragancia puede mezclarse químicamente con el líquido iónico; una vez que se une con la sal líquida" del sudor. Aunque se trata de un material en etapa de prueba, el producto final sería un desodorante que no activa su fragancia de inmediato, sino que la humedad del cuerpo lo va activando y volviendo más intenso. En otras palabras, mientras más sudaras tu aroma tendería más hacia lo dulce.

"La dificultad", afirma Nockemann, "recae siempre en retrasar la liberación de la fragancia, pues cuando uno se pone desodorante, la fragancia se evapora inmediatamente. El agua rompe el vínculo entre el líquido iónico y la fragancia, liberando esta última", pero responde también al compuesto "thiol" presente en el sudor, el cual provoca precisamente el mal olor.

Aunque los compuestos iónicos se conocen desde hace unos 100 años, la investigación moderna con fines comerciales tiene 15 años en boga. Nimal Gunaratne, líder de la investigación, no expuso en una entrevista todas las posibles aplicaciones de esta tecnología, debido a restricciones legales de divulgación de patentes; sin embargo se refirió brevemente a las aplicaciones médicas al poder administrar gradualment la lenta liberación de medicamentos a través de cremas, además del uso primordialmente comercial en perfumería y cosméticos.

¿Y si la tecnología terminara con el aroma humano como lo conocemos? ¿Cancelar el olor corporal no será una nueva forma de dar predominio a la imagen audiovisual/espectacular por encima de la más sutil del olfato?

 

Un compendio de lugares a los que uno puede viajar para viajar internamente ahí (con o sin psicodélicos): esbozos de un Club de Turismo Psicodélico
[caption id="attachment_95769" align="aligncenter" width="614"]abodeofchaos5 La Casa del Caos, en Francia[/caption]

Los lugares que visitamos suelen modificar también la forma en la que nos sentimos. Ya sea por la configuración de los colores,  la fragancia, la temperatura, la altura, la topografía o por cosas aún más misteriosas como la memoria del espacio o aquello que, por asociaciones culturales, proyectamos sobre un lugar, el tipo de pensamientos y nuestro estado de ánimo suelen verse alterados inmediatamante por el sitio en el que estamos. A veces no nos damos cuenta de esto, pero es seguro que nuestro cuerpo funciona de manera distinta en el jardín que en la cocina y ni se diga en una montaña o en el mar. Hay lugares que nos envuelven en su propio misterio, colocándonos en un estado de conciencia más sutil, como si cayéramos bajo el hechizo de lo que los antiguos llamaban el genius loci (el genio del lugar). Es por esto que uno puede hablar de lugares psicodélicos, entendiendo que esta palabra significa aquello que manifiesta la mente, pero que podemos entender mejor como aquello que hace que emerja a un plano consciente la profundidad de la psique. 

Casi como un metalenguaje del placer del viaje (el viaje dentro del viaje) el sitio Psychedelic Traveler reúne una serie de locaciones que considera que fomentan la expansión de la mente, con o sin sustancias psicodélicas. Es decir, lugares que por sí mismos son como un buen psicodélico o que son el perfecto complemento para fumar un porro, ingerir una gota de LSD o comerse unos hongos. El sitio se concibe como una comunidad, casi una wiki, en la que los usuarios pueden recomendar diferentes locaciones para que otros viajeros puedan tener experiencias "psicodélicas" y vayan descubriendo las innumerables joyas ocultas que les tiene reservadas el planeta.

[caption id="attachment_95767" align="aligncenter" width="614"]quinta12 Quinta da Regaleira, en Portugal[/caption]

No hay duda de que viajar es un arte (y aquí la palabra tiene siempre doble sentido) y es distinto a sólo hacer turismo, a ir a los mismos lugares, tomarse la foto y luego presumir que se fue a cierto sitio. La esencia de viajar es tener experiencias significativas, posiblemente transformadoras, que nos hacen no sólo ver otros mundos sino participar en ellos; estas experiencias son también internas. Uno se lleva no sólo el paisaje que vio, también se lleva los pensamientos y las sensaciones que ocurrieron internamente mientras observaba estos paisajes --los estados mentales que fueron, en realidad, provocados, engrandecidos por los espacios y las personas que conocimos en un viaje. Es por eso que el viajero podría argumentar que es más rico que el hombre acaudalado que no ha viajado, puesto que a él le pertenece una cauda de riquezas inmateriales, de memorias y de relaciones psicogeográficas que quien no ha a probado esta diversa comunión con el mundo no puede concebir. Sí, los lugares son seres y, por suerte, los llevamos con nosotros, multiplicando nuestra vida. 

[caption id="attachment_95768" align="aligncenter" width="614"]insidetram Glebe Tram, en Australia[/caption]

Entre los lugares que Psychedelic Traveler considera ideales para encender un porro y admirar el paisaje o fusionarse con él (que se mueve, estalla en colores y se vuelve parte de la misma psique) o que por sí solos estimulan o relajan permitiendo que nuestra mente se manifieste en todo su esplendor, podemos destacar las formaciones rocosas de Playa de Gale, en Portugal; los jardines y pozas de Xilitla, de Edward James, en México; la Casa del Caos en Francia, del escultor Thierry Ehrmann (algo como una actualización cyberpunk de Xilitla); el lugar del nacimiento de Gautama Buda en Lumbini, Nepal; el jardín botánico de Wellington, Nueva Zelanda; la estación abandonada de tranvías de Glebe en Sydney, Australia, llena de graffiti fluorescente; las cuevas de gnomos hiperpsicodélicas de Electric Lady Land en Ámsterdam o los hermosos laberintos, cuevas y fuentes con motivos de alquimia de la Quinta da Regaleira en Portugal. 

En Pijama Surf hemos detectado algunos otros hotspots para posibles excursiones psicodélicas que deberían eventualmente sumarse a este compendio psiconáutico. Por ejemplo, el Jardín de la Especulación Cósmica, un espacio insuperable para la reflexión filosófica (¿lisérgica?); el río Caño Cristales en Colombia, agua violeta, roja y verde que podría ser una bandera líquida de la psicodelia; la Falla de Richat, que desde el cielo es como un ojo; el sitio arqueológico de Chavín de Huántar, el cual fue específicamente diseñado como una especie de parque de atracciones psicodélico para facilitar estados de conciencia alterados y entrar en contacto con la divinidad; y, mi favorito, Star Axis, un lugar alineado con la estrella polar en el desierto de Nuevo México que es un poderoso instrumento de percepción.

Twitter del autor: @alepholo